Koh Tao

Koh Tao

La isla del buceo

Cuando planee este viaje al sudeste asiático solo tenia una cosa clara, queria ir a Tailandia, queria ir a Koh Tao para hacer el open water, el curso que me certificaria para poder bucear en todo el mundo.

Koh Tao que viene a significar isla tortuga, es una isla de poco más de 20 kilómetros cuadrados situada en el golfo de Tailandia. Cada año muchos viajeros van hasta allí buscando una cosa: certificarse en buceo. Koh Tao se ha convertido en el lugar que da más licencias de buceo, la oferta de centros de buceo es la mayor sin duda de todo el mundo. No importa cuál sea tu país, siempre encontrarás una escuela que imparta los cursos en tu idioma.

Otro factor son las condiciones de sus aguas, las ideales para el aprendizaje. Temperaturas cálidas, poco oleaje, corales, barcos hundidos, diferentes profundidades. Pero sin duda, el gancho de esta isla eran sus precios.

Y porque digo eran, porque las escuelas se han asociado para que ninguna cobre menos de 11.000 baths por el curso de open water a partir de 2019, este curso en el año 2018 costaba 7.500 baths asi que la diferencia es considerable, en mi caso al cambio de moneda ha pasado de costar 200 euros a 300 euros, como veis es una diferencia importante, seguramente la gente todavia no lo sepa y por eso siga visitando Koh Tao pero quiza en el futuro esto les pueda afectar porque ya han dejado de ser el sitio más barato para bucear y el sitio esta saturado de centros de buceo.

Si aun asi tienes pensado ir a Koh Tao a sacar tu titulo o simplemente hacer un bautismo de buceo estas son las escuelas con habla hispana.

  • Ihasia
  • Isla tortuga
  • Dpm diving
  • La bombona
  • Pura vida

Mi consejo es que te des una vuelta por todas ellas y elijas la que más confianza te dé porque los precios son los mismos en todas.

Open water

El curso de Open Water se realiza en 3 días y cuenta normalmente con 1 clase teorica y 1 inmersion con ejercicios el primer dia, 1 clase teorica y 2 inmersiones el 2 dia, y un último dia con 2 inmersiones a primera hora de la mañana, nuestra certificación fue en SSI que haces los test a traves de la app que esta genial aunque no funciona todo lo bien que deberia.

En nuestros buceos visitamos diferentes puntos de la isla:

  • Japanese Gardens
  • Twins
  • Green rock
  • White rock

Sin duda mi favorito fue Japanese Gardens por los corales tan bonitos que puedes ver, quiza el agua no estaba tan clara como lo que habia vivido en Maldivas pero nos hizo unos días estupendos para practicar buceo, ya que el clima tropical siempre llegaba en forma de tormenta por las tardes despues de nuestra jornada de buceo.

Que hacer en Koh Tao

La atracción principal es el buceo como ya os he dicho pero una buena opción es alquilar una moto y recorrerte la isla, no os va a llevar más de 30 minutos recorrerla de un lado a otro, aunque hay que tener mucho cuidado con las carreteras mucha gente sufre accidentes y esque Koh Tao es una isla con mucho desnivel, tener cuidado con el alquiler de motos porque hay muchas estafas a turistas, os recomiendo RPM que esta nada más sales del puerto en la calle que sube hacia arriba, alli si teneis arañazos pequeños o grandes no hay ningun problema siempre que no rompas ninguna pieza.

Mejores playas Koh Tao

Mango beach

Puedes ir al norte, allí encontraras la zona más salvaje de la isla, tienes playas como Mango beach y desde allí el asfalto se convierte en barro para poder ascender a un monton de miradores que en esa zona de la isla se encuentran aunque una vez que llegas arriba en todos te van a cobrar 100 baths, a pesar de que no llueve los caminos estan llenos de barro pues a cualquier hora del día puedes encontrar niebla, no creeras estar en Koh Tao.

Tanote bay

Situada al este de la isla es una de las playas más famosas, aquí al igual que en Mango beach el mar estaba demasiado revuelto, aunque el paisaje era espectacular.

Shark bay

Situada al sur de la isla, en esta playa tienes que bajar por la parte izquierda de un resort porque si accedes a traves de este te van a cobrar entrada, llegas a un restaurante y de alli desciendes unas escaleras y tienes que pasar un trozo de agua para poder llegar a la playa esto la hace más paradisiaca apenas encontraras gente aunque tampoco encontramos tiburones, la playa es espectacular con el mar en calma, sin duda fue mi playa favorita.

Freedom beach

Tambien situada en la parte sur de la isla es de las playas más famosas de Koh Tao aunque tambien vas a encontrar más gente que en shark bay, si tienes tiempo no dudes en pasar por allí.

Sairee beach

La playa más larga y más turistica de Koh Tao situada al oeste de la isla desde aquí veras las mejores puestas de sol de la isla es cierto que tambien esta en la zona de bares o de hoteles pero es tan larga que seguro encuentras un rinconcito de tu gusto, aquí sin duda encontre las aguas más cristalinas de toda la isla.

Nangyuan

La más famosa de todas situada en una isla junto a Koh Tao allí se encuentra este famoso resort, puedes visitarla porque hay barcos desde Sairee beach entre las 8am y las 5pm, yo no la llegue a visitar porque hay demasiados turistas sin embargo junto a ella estan los japanese gardens donde tuve la suerte de hacer 2 inmersiones.

Koh Tao es una isla pequeña en la que no tienes mucho más que hacer aparte de bucear y ir a la playa pero yo personalmente no necesito nada más 😊

Aquí os dejo los precios del ferry desde Koh Tao a otros destinos.

Bangkok

Bangkok

Llegamos a Tailandia!

Llegamos al aeropuerto de Don Mueang con Air Asia todo genial, allí sacamos una tourist sim card por 650 baths con la compañia true move con la que tendriamos internet ilimitado durante 30 días y se activa en el momento que la compras nada que ver con India, y de allí nos disponemos a coger el autobus A4 que te deja justo en Kaoshan Road.

Allí nos alojamos en Tales hostel y coffee un moderno hostal situado a 2 minutos de Khaosan Road, totalmente recomendable este es el enlace, ya sabeis que ahora hay un descuento de 52 euros para viajar con AIRBNB.

La cápital

Bangkok es la cápital de Tailandia y una moderna ciudad con más de 12 millones de habitantes, vine huyendo de las grandes ciudades de India y Bangkok tengo que decir que me encanto, en ella tienes todos los medios de transporte que puedas imaginar, taxi, moto, tuk tuk, ferry, barco, metro, skytrain… en horas punta no dejaban de formarse grandes atascos con lo cual la opcion de coger moto, barco, metro o skytrain siempre era la recomendable aunque los precios de metro y skytrain eran bastante altos, podia costar el billete algo mas de 1 euro, para movernos en moto o taxi utilizamos mucho Grab ya que si el taxista no te quiere poner el taximetro te cobran lo que quieren, necesitas un numero local para poder usarla, los autobuses son realmente baratos y esta integrado en google maps para que puedas calcular segun tu ruta que transporte coger, también funciona muy bien la app oficial de autobus VIABUS que puedes descargar de la play store.

Que hacer en Bangkok

En Bangkok y sus alrededores tienes inumerables cosas que visitar os voy a dejar unas cuantas que yo hice en los 6 días que he estado por allí.

Templos

Bangkok tiene inumerables templos que visitar yo solo visite 2 porque para mi es suficiente pero si os gustan teneis muchas más opciones deje de lado el palacio real porque me parece un poco cara la entrada de 500 baths si no lo han subido más y visitamos el Wat Pho donde se encuentra el famoso buda reclinado más grande de Tailandia que su entrada ha aumentado de 100 a 200 baths y el Wat Arun para el que tuvimos que cruzar con el ferry al otro lado del río y pudimos contemplar un magnifico atardecer.

Mercados y centros comerciales

La verdad que Bangkok en cuanto cae el sol esta lleno de mercados y puestos de comida en todas partes es una autentica locura, además también esta llena de centros comerciales, os voy a nombrar unos cuantos que yo pude visitar.

Patpong

Es uno de los mercados nocturnos más antiguos y ademas también es una de las zonas rojas de Bangkok pero sin duda fue el mercado y zona que menos me gusto, todo demasiado caro y muchas falsificaciones, en la zona roja se ofrecian un monton de shows de ping pong en el que en internet solo lees engaños y abusos a turistas con lo cual os recomiendo que no paseis por allí, hay opciones mejores, el mercado abre todos los días a partir de las 18 horas.

MBK center

Uno de los centros comerciales más famosos, 8 plantas con todo tipo de tiendas, restaurantes, recreativos o tiendas de manga, casi todo lo que se encuentra aquí es original y no merece mucha la pena los precios, de hecho tienes tiendas como Zara en las que el precio es más alto que en España.

Pantip plaza

Este centro comercial esta dedicado unicamente a productos tecnologicos así que si eres un amante de la tecnologia no puedes pasarlo por alto son 5 plantas en las que puedes encontrar hardware, tiendas de telefonia o drones por ejemplo, aunque los precios tampoco merecen demasiado la pena.

Chatuchak

Seguramente el mercado más famoso de Bangkok es una especie de rastro gigante en el que las tiendas estan separadas por secciones y pasillos, en el hay mas de 15.000 puestos y puedes encontrar de casi todo, muy barato aunque si buscas algo de más calidad este no es el sitio adecuado, abre los sabados y domingos de 6am a 6pm.

Pratunam market

Un pequeño mercado callejero situado junto a la Baiyoke sky tower, abre todos los dias entre las 10 am y las 18 pm, en el puedes encontrar ropa de más calidad, de hecho aquí me compre una camiseta larga y los precios estan bastante bien, lo recomiendo.

The platinum fashion mall

Un centro comercial dedicado a la moda, esta lleno de Tailandeses por algo sera, aquí la ropa es de una calidad superior aunque el precio también y en su mayoria de las 10 plantas que tiene más de la mitad estan dedicadas a ropa para la mujer.

Y hasta aquí los principales mercados situados en Bangkok porque también tienes 2 mercados muy curiosos situados fuera de la cápital.

Mae Klong y Damnoen Saduak

Para llegar hasta ellos puedes coger un autobus a la estación de buses de Sai Tai Mai situada al noroeste de Bangkok, desde Kaoshan tienes varias lineas que te lleva, 79, 511, 515…

Una vez allí debes adquirir un boleto en la darsena numero 10, también venden en la misma darsena boletos para Amphawa otro mercado flotante. El precio son 60 para Mae Klong, 70 para Amphawa y 80 para Damnoen y tardas 1,15, 1,30 y 1,45 respectivamente.

Si quieres ver el paso del tren el mercado de Mae Klong debes tener en cuenta los horarios: Llegadas: 8.30 a.m.11.10 a.m.2.30 p.m. y 5.40 p.m. Salidas: 6.20 a.m.9.00 a.m.11.30 a.m. y 3.30 p.m.

Para el mercado flotante de Damnoen Saduak debes tener en cuenta que su horario es de 7 am a 11 am aproximadamente aunque algunas tiendas permanecen abiertas hasta las 12 o 13 así que tendras que madrugar.

Nosotros elegimos ir a Mae Klong por la tarde porque todos los turistas en los tours acuden allí para ver el tren de las 11,10 y 11,30 así que aconsejamos que os salgais de este horario, nosotros a pesar de haber algun puesto ya cerrado lo pudimos visitar a nuestras anchas y poder echar fotos sin ningun turista.

Del mercado flotante dire que no me gusto nada, es una atracción turistica solo viven de alquilar barcas a los turistas a precios desorbitados, hay aglomeraciones en los canales de solo turistas, no se si Amphawa estara tan saturado pero he leido que hay otro mercado a 10 minutos de Bangkok llamado TALING CHAN  mucho menos turistico y es el que recomendaria visitar, al final tras mucho regatear comparti una barca con otra pareja por 200 baths durante 1 hora pero llegan a cobrar 1000 baths por barca! una locura.

Amphawa solo abre de viernes a domingo a partir de las 12:00, Damnoen Saduak abre todos los dias de 7 am a 11 am y Taling Chan abre los sábados y domingos de 8 am a 17 pm.

Sky tower

Bangkok esta llena de rascacielos y bares de azotea con unas vistas increibles de la ciudad, nosotros elegimos la Baiyoke Tower 2 que hasta hace un par de meses era el edificio más alto de Bangkok con 304 metros, ahora le ha superado la King Power MahaNakhon con 314 metros pero el precio por visitarla era el doble, en otras es gratis visitarla pero te obligan a una consumición que no baja de los 15-20 euros, el precio para acceder fueron 400 baths y te incluye una consumición que puede ser una copa perfectamente, en la planta 84 tienen una plataforma giratoria pera poder observar la ciudad.

Soi cowboy

Una de las 3 zonas rojas de la ciudad y la que mejor fama tiene, son unos 150 metros de calle llenas de neones en las que hasta las 9 de la noche tienes la happy hour en la que poder tomar una cervecita y poder observar todo lo que por allí se mueve, la gente incluso va con sus parejas allí a tomar algo, no deja de ser algo que forma parte de Bangkok.

Chinatown

Al igual que muchas ciudad Bangkok también tiene un barrio dedicado a los chinos, aunque a mi no me gusto especialmente no deja de ser algo curioso si no has visto ninguno en otra ciudad.

Fiesta en Bangkok

Si estas cerca de Khaosan aquí tienes fiesta todos los días aunque es cierto que todo lo que vas a encontrar son turistas, nosotros no dudamos de salir un dia con Josh un chico Aleman que conocimos en la sky tower y empezamos la fiesta aquí para despues irnos a la famosa discoteca Route 66 que allí eramos practicamente los unicos turistas, los Tailandeses entran gratis y los turistas pagamos 300 baths y nos dan tickets por valor de 200 baths para consumir, una gran experiencia!

Y hasta aquí mi paso por Bangkok seguramente me he dejado un monton de cosas para hacer pero tiene tanto Bangkok, algún dia volvere por allí!

El tesoro de Maldivas

El tesoro de Maldivas

Una maravilla de la naturaleza

Situado en medio del océano Índico, el archipélago de las Maldivas está formado por cerca de 1.200 islas agrupadas en 26 atolones coralinos que dibujan una doble cadena paralela en dirección Norte-Sur que atraviesa el Ecuador, de ellas poco más de 200 estan habitadas.

Las Maldivas tienen su origen geológico en una gran cadena montañosa oceánica de origen volcánico. Hace millones de años, alrededor de sus islas volcánicas ya extintas fueron creciendo corales, que formaron arrecifes anulares. Con el tiempo, el arrecife fue creciendo mientras la isla interior se hundía, hasta que la isla desapareció bajo el mar. De este modo el arrecife se convirtió en un atolón con una laguna abierta en su interior.

Este proceso se pudo producir debido a su situación geográfica. Los corales son animales marinos tropicales, razón por la cual sólo se encuentran arrecifes coralinos y atolones en aguas cálidas tropicales y subtropicales, como es el caso de las aguas que bañan las islas Maldivas.

La cadena montañosa, por su parte, forma una cresta submarina que recorre 2.350km en el fondo del océano Índico y que crea un cambio brusco en su profundidad. Así, las aguas profundas son forzadas a ascender hacia la superficie, llevando con ellas los nutrientes que serán la base de la cadena trófica en cuya cúspide están los tiburones, los animales estrella del buceo en estas islas.

Evidentemente, entre los nutrientes y los tiburones hay un sinfín de seres vivos que habitan estas aguas cristalinas. Todos ellos hacen que las inmersiones en las Maldivas sean un momento inolvidable.

Sin duda Maldivas tiene un gran tesoro bajo sus aguas, aquí os lo muestro.

Espectacular!!

Maafushi

Maafushi

Maafushi es la segunda isla local que elegimos, la elegimos porque era una de las más turisticas si no la que más de las islas locales en Maldivas, al igual que Rasdhoo también presentaba un serio problema con los residuos, esta al ser una isla local en la que viven 2.500 personas la suciedad era mayor aunque las zonas turisticas se mantenian muy limpias, por suerte a pesar de toda esta basura sus aguas seguian siendo cristalinas.

La prisión

Maafushi es una isla curiosa de forma alargada con unos 2 km de un extremo a otro la parte sur de la isla pertenece a una prisión la cual es inaccesible, además en esa parte de la isla se encuentra el alojamiento Equator beach, pasamos por allí y no es nada recomendable, el dueño nos ofrecio una pensión completa y luego solo nos dio el desayuno, mentiroso compulsivo.

Transporte

Tocaba cambiar de isla, la teoria era que cogiamos el ferry a las 11:00 en Rasdhoo hacia Malé para llegar a las 14:30 y a las 15:00 cogeriamos nuestro ferry a Maafushi pero nuestro ferry se retraso más de 3 horas, ni siquiera sabian si iba a venir o no, al final aparecio a las 14:15 con lo cual perdimos el enlace así que buscamos un speed boat, por suerte tuvimos uno a las 18:30 que por 20$ nos llevaria a Maafushi en solo 40 minutos, la compañia era Icom y salian desde el pueto número 6 al norte de Malé.

¿Cuanto cuesta?

Maafushi al ser la isla más turistica también contaba con la ventaja de tener su oferta más economica, aquí puedes encontrar habitaciones dobles desde 25 euros la noche, una ganga! además las comidas las puedes hacer por entre 5 y 10 euros en cualquier restaurante de la isla, la carta es muy similar entre uno y otro y los precios también son muy parejos, además puedes encontrar algunos buffet libre por 12$ para cenar, lo único malo es que se esta construyendo a un ritmo muy alto hoteles de 8-10 plantas algo que desvirtua bastante lo de ser una isla paradisiaca, aqui podeis ver una imagen de la bikini beach.

Bikini beach

Maafushi ya cuenta con 2 bikini beach y llevan idea de ampliar y esque es una isla que ya vive unicamente del turismo, quiza no era tan bonita ni podias hacer el mismo snorkel que en Rasdhoo pero si la playa tenia algo más de arena y menos corales para poder bañarte descalzo, la profundida era muy poca también y tenias que andar metros y metros, no se si es lo habitual pero aquí el agua estaba mucho más revuelta que en Rasdhoo.

Libre de alcohol

Al igual que Rasdhoo al ser una isla local esta prohibida la venta de alcohol ya que esta penado con carcel, cosas de la religión, como mucho podras adquirir una cerveza sin alcohol en el supermercado.

Snorkel

Aquí también contratamos una excursión en speedboat con la misma empresa Icom en la que por solo 25$ pasas el día en 2 puntos de snorkel donde en uno de ellos podras ver tortugas, vas a comer a una isla desierta y si tienes suerte también podras ver delfines, en mi caso no pude verlos, otra vez sera! Allí coincidimos con una pareja de Ibiza y un chico Valenciano, esta misma empresa también ofrece excursiones a varios resorts para pasar el dia desde las 8h hasta las 18h de la tarde aproximadamente con buffet libre en comida y bebida, es estar en un resort de 500 euros la noche por entre 80 y 120 euros aproximadamente por persona, aunque demasiado turistico para mi y se salia del presupuesto.

Vuelta a Malé

Tocaba volver a Malé, volmimos a pasar la noche en Nap corner con AIRBNB y al día siguiente coger el ferry al aeropuerto por solo 10 rufiyas. Aquí en Malé pude recoger el duplicado de mis tarjetas Revolut que por suerte envian a todos los lugares del mundo y así solventar mi problema!

En el aeropuerto pudimos devolver las rufiyas para volver a cambiar por euros ya que habiamos guardado el ticket de el día de llegada, recordar que minimo 5 euros porque minimo son 5 euros, no te dan monedas, en el aeropuerto se paga en dolares y es todo carisimo, tomamos un menu whopeer por 15$ era eso o irnos sin comer ya que entre el vuelo y el cambio horario llegariamos a las 19:30 a nuestro próximo destino.

Rasdhoo

Rasdhoo

Rasdhoo es la primera de las islas locales que he elegido en mi viaje a Maldivas, la elegi por 2 motivos el primero de ellos es que tiene ferry directo desde la estación de Vilingili en Malé 2 días a la semana y el segundo de ellos que al ser una isla bastante alejada de Malé porque esta situada en otro atolón seria algo menos turistica, el ferry tarda 3 horas y media en llegar a la isla, el precio fueron 53 rufiyas por el ferry, unos 3 euros, ya que 17 rufiyas equivalen a 1 euro.

Nuestro hotel Coralville situado cerca de la bikini beach fue todo un acierto recibimos un trato genial y la comida estaba exquisita, como siempre nos alojamos con AIRBNB.

Como os dije Maldivas puede ser mucho mas barato que ir de vacaciones a cualquier playa por Europa ya no es el lujo de los resorts, cuando llego la crisis mundial el turismo bajo de forma drastica en Maldivas así que el gobierno decidio abrir las islas locales al turismo, esto supone que mucha gente local puede vivir del turismo y que se este construyendo a un ritmo muy rapido en la mayoria de islas locales, especialmente las islas situadas cerca de Malé.

Bikini beach

La playa se denomina bikini beach porque es una playa habilitada especialmente para los turistas, al ser un país musulman esta prohibido bañarse en bikini fuera de estas playas así que es mejor asegurarse que la isla a la que viajas tenga bikini beach, además desde aquí pudimos ver varios atardeceres maravillosos.

Kayak

Al día siguiente mi amiga Serbia y yo alquilamos un kayak para ir a visitar las otras islas del atolón, el precio fue 30$ por estar desde las 10h hasta las 14h, fue una decisión muy acertada porque habitualmente la forma de llegar aquí es contratando una excursion con comida incluida que es más cara y además tienes que pegarte todo el dia allí en la isla.

Sandbank

Desde aquí también pudimos visitar algunos bancos de arena, es espectacular estar en medio del mar y tener una pequeña lengua de arena para ti solo, y esque Maldivas era un autentico paraiso.

Feliz 2019!

Aquí también nos toco hacer el cambio de año, como os digo al ser un país musulman esta prohibido vender alcohol o la policia puede meter a los locales en la carcel, solo esta permitido en islas privadas (resorts) o en islas deshabitadas, nosotros pagamos la turistada de coger un cotillon con buffet libre y fiesta en una isla deshabitada en la cual los locales intentaban venderte chupitos de whisky por 5$, fue una nocheviaje totalmente diferente a lo que acostumbro.

La otra Maldivas

Maldivas tiene un problema con la gestión de residuos, Malé era especialmente sucia pero el ser la cápital puede tener un pase y la verdad que viniendo de India no me parecia tan sucia, pero el resto de islas locales todavia no tienen conciencia de no tirar basuras al mar, es verdad que Rasdhoo era especialmente limpia y tenia buena gestión de los residuos pero la marea traia cada mañana basuras a todas las playas de la isla, la bikini beach la limpiaban a primera hora, aún asi en el agua podias encontrar algo de basura y es una pena porque si no mantienes limpio esa maravilla de playas el turismo bajara y la gente no podra vivir del turismo, pero claro Maldivas son 1500 islas, algunas en las que solo viven locales, como vas a controlar el trato de residuos allí. lo que digo un PROBLEMA.

Calma

En toda la isla se podia respirar calma, apenas vivia gente local y los que lo hacian era para trabajar de cara al turismo, solo habia un restaurante y una calle principal con no muchas tiendas, al ser menos turistica si podria ser mas cara en ciertos aspectos.

Sin duda Rasdhoo era espectacular, me hubiera quedado mucho más tiempo allí si no fuera porque el alojamiento es bastante más caro que en cualquier playa del sudeste asiático, pero me llevo un gran recuerdo y atardeceres desde el arrecife de coral como este.